Hace 110 años murió Rafael Rangel, padre de la Parasitología en Venezuela

 

El 20 de agosto de 1909, falleció en Caracas, a sus 32 años, Rafael Rangel, quien fue un científico e investigador venezolano nacido el 25 de abril de 1877, en Betijoque, municipio Rafael Rangel del estado Trujillo, que se dedicó al estudio de las enfermedades tropicales y contribuyó como investigador en gran medida a dar soluciones a problemas sanitarios de su época.

Considerado el padre del Bioanálisis y la Parasitología en Venezuela, por ser el primer científico en establecer las bases para el estudio sobre dicho tema; además de ser el precursor de la microbiología en el país. Su hallazgo más relevante estuvo asociado al análisis sistemático y detallado de la anquilostomiasis como la principal causa de anemias graves en las poblaciones rurales.

En homenaje a él, cada 25 de abril, se celebra el Día del Bioanalista en el país. Sus restos reposan desde 1977 en el Panteón Nacional.

Vida y obra

En el año 1896 Rangel se traslada a Caracas e ingresa a la escuela de Medicina de la Universidad Central de Venezuela (UCV), donde destaca con excelentes calificaciones y buena conducta en las cátedras de Anatomía, Histología Normal y Bacteriología, Física y Química Médica.

Posteriormente recibió lecciones de Clínica Médica en el Instituto Pasteur, destacándose con esta preparación en las áreas de Bacteriología y Microbiología.

En esta época el científico trujillano comienza a sufrir de tuberculosis pulmonar, por lo que regresa a su tierra natal hasta lograr su recuperación. Retorna posteriormente a la capital de la República y se incorporó nuevamente a sus labores. No obstante, cursando el tercer año de esta carrera decidió retirarse de la universidad.

Rangel complementó sus conocimiento sobre laboratorio al formar parte de las cátedras dirigidas por el también médico trujillano José Gregorio Hernández, aprendiendo, entre otras cosas, a conocer las técnicas de la parasitología microscópica. Ya para el año 1901 era buen conocedor de con las técnicas de microbiología.

Fue nombrado en 1902 primer director del laboratorio de histología y bacteriología del Hospital Vargas. Entre los años 1903 y 1904 logra un importante hallazgo, al ser el primero en aislar y describir el parásito Necator americanus, parásito causante de la anquilostomiasis, un grave cuadro anémico que se esparcía por el país.

En 1908, un año antes de su muerte, se encargó de la campaña sanitaria para erradicar la peste bubónica en La Guaira, como parte de sus trabajos dedicados a la ciencia.

Sus nociones científicas en este ámbito avanzaron y se ampliaron, incluso hasta el día en que muere, pues en ese momento se encontraba dentro del laboratorio donde colocaba en práctica sus conocimientos. Allí, decidió acabar con su vida ingiriendo una mezcla de cianuro de potasio y vino, tras sufrir de una depresión por varios problemas surgidos durante la epidemia de peste registrada en 1909 y por la negativa a una anhelada beca en el extranjero.

En reconocimiento a la labor del trujillano, el Instituto Nacional de Higiene lleva desde 1977 el nombre de este científico. Asimismo, el Núcleo Universitario de Trujillo, dependiente de la Universidad de los Andes (ULA) lleva el nombre del ilustre sabio venezolano Rafael Rangel.

Ciudad Trujillo
Gráfica: Cortesía
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